EP 9: How do retirement and healthcare work when you’re a freelancer?

English Transcript

Transcripción en Español

Please note: The transcripts are created automatically from the podcast and there may be errors in them. We hope that’s not too distracting and you still get value out of the episode. Thank you for reading. 🙏🏻


This is how you can get, I wouldn’t even say adequate. I would say outstanding healthcare as a freelancer, whether you decide to live in the United States or whether you travel the world. Welcome to the Live Work Travel podcast. I’m your host, Mashon Thomas, a former middle school teacher who quit at 30 to become a six figure freelancer and digital nomad instead.

You’re in the right place if you’re ready to learn how freelancing can help you to work from anywhere, make great money, and live a life that you design. I’m sharing everything I’ve learned to get to where I am today in order to support you on your journey because this lifestyle is simply too good not to share.


So when I talk to people about freelancing and getting into it, there’s two questions that come up quite a bit, and I totally get it. What are you gonna do about retirement and how do you afford healthcare? These are legit questions, especially for people who may be a bit older, you know, in their later twenties.

Or thirties or even forties or above and have a family to consider as well. I recognize the fact that I am single and I have been blessed to be in mostly good health the majority of my life. So I don’t necessarily have that family aspect to think about, and when I do think about retirement, I am saving for one. Not for an entire family.

And I recognize that that can be a huge blocker to someone getting into freelancing. For me, it was more the healthcare block of like, how am I going to pay for this at the time that I was living in the States. But fortunately, both of those things can absolutely be solved through freelancing.\

So let’s get into it. The simple answer. To just make more money. And I know that sounds crazy, but when I was a teacher, I had maybe contributed to my retirement for a year or two. Honestly, I just wasn’t making that much money. The thing that’s helped me to put money into my retirement and also to pay for healthcare is being able to just make more money with freelancing than I ever was before.

I have at least doubled my teaching salary ever since the beginning, ever since that first year of freelancing. And often it is triple. Or higher. So just by the sheer fact of having a lot more money, I’m able to then take care of all the things that I need to live while also contributing to my retirement and putting aside money for healthcare.

Let’s talk about retirement first. When I was teaching, I barely had enough to kinda like just make ends meet, everything piled up, the mortgage, the car insurance payments, the car, gas, maintenance, groceries, all the things that you have to do to live a life in the United States where I was living at the time, there just wasn’t much left over after teacher salaries.

So I didn’t even start saving for the first few years. And I’m 20 something. I started teaching at 22, I believe. So maybe around 25. 26. I thought, okay, what the hell? I gotta learn how to do something. This guy came in, he did a presentation. I didn’t really understand what’s going on. I’ve never liked math or money or anything around that.

So I just talked to one of my other friends who was like, yeah, it was really easy. He said, you just set this up and then they can take $150 from your check every two weeks, and you don’t even notice it. It’s just gone. Now when you’re making less money, you do notice 150 gone every paycheck. That’s 150 every two weeks.

That’s $300 a month, you notice. But that was the only way that I was able to consistently put money in. I just set it up and to be honest with you guys, I didn’t know how to turn it off, so that’s why I never stopped, you know, because money would get tight and you’d think, oh God, if I could just have that $300.

But it was like, I gotta talk to a person and do some forms and figure out who I even, yeah, no, it’s just I’m stuck. I’m contributing to my retirement whether I like it or not. Now, of course, I’m glad I did because that money did accrue over the years. It’s still in the account. I rolled it over after I left teaching and it just sits there and it grows.

And I’m very happy that I got started. But the amount that I have put into retirement and the amount that it has been able to be invested and grow since then is just astronomically different from that number that I first put in when I was teaching. Like the amount of savings since teaching the amount I’ve made in recent years and saved away.

It’s not even comparable. So freelancing allowed me to make enough money to actually then save a lot more for retirement. I think in about, I’d say in the last probably four years of freelancing, I have, I mean, I don’t know for sure, but I’ve probably surpassed everyone I know in terms of retirement saving, like talking about people I grew up with or people who are in a traditional nine to five, like from back home or what have you in just a couple of years, not because I’ve invested it terribly well or anything like that, I just have made it.

And as a single person who has one suitcase worth of belongings, if I’m not spending it on food or travel, or the business, it goes into my retirement. Now there’s a whole other thing of like, I just love my work. I probably will never retire fully cuz I’ll always be tinkering with different businesses and business ideas and growing things.

But that’s how my retirement has changed since freelancing. Dramatically for the better, simply by having the funds to put in. So how do I actually do it? Well, this is for people who live in the United States. If you live somewhere else, I would encourage you to check and see if there are other programs out there.

I will be 100% honest. I hate the idea of investing. And numbers and mutual funds and stocks and bonds to me, it feels like putting money in air, like my brain just kind of can’t wrap around it, but it’s what you do, right? So I have friends who follow the stock market carefully and they pay attention to the news and they buy things when they’re supposed to, and then they try to sell them when they’re supposed to and they constantly play this game, right, of trying to invest, buy low and sell high.

I don’t have the words to describe how bad I would be at that. Probably for the simple fact of buying something one day, forgetting about it and remembering 20 years later that I own this stock or whatever. Right? So that was another thing that stopped me for a long time from investing in retirement, because my dad would throw around these names like mutual funds and different things, and I was just like, oh gosh.

It just sounds like all my finance classes in school hated just not that thing. Right? Another weakness is that I don’t like this. I don’t even want to understand it. Let me find somebody else who does. So a friend told me about this company called Wealthfront. I will link it in the show notes.

That is a robo investor. You open an account and you can set your risk level from like zero to nine or something, and they just invest your money in a mixture of all of these stocks and stuff. If you put your risk level at zero, they won’t invest conservatively. If you put your level at nine, they will invest a lot heavier or a lot more risky stuff. They’ll try to get you your highest rate of return, but yet you don’t have to think about it. And I know that everyone’s different, right? There’s some people who can’t imagine not thinking about your money because your money’s the most important thing.

Or like for me, I just want it to sort of do its thing on autopilot. So I have been using Wealthfront for years. There’s probably a couple of other companies that do a similar thing, but they have the same types of accounts that you would set up in a traditional employment situation. You can open a 401k.

They have Roth IRAs, they have the traditional IRA, they have an SEP, which is self-employment, but I don’t know. Go look it up, Google it. But it’s like a 401k for self-employed people. They have personal investment accounts as well. So not to get heavily into, because my plan is pretty simple. I have certain accounts that I can’t touch until I’m retirement age, which is great because I’ve put money into those and I know that that’s saving up for later. And then I have some personal accounts, investment accounts that I can touch, so I put money in those so it can grow. But I also know that I can access it if I need it for something big. It is so easy, guys, and here’s how you know, because I’m extremely lazy when it comes to doing stuff that I don’t like and don’t want to do.

And I’ve done this, I set this up years ago and it just runs on autopilot. When I get paid, I take that amount that I’m paid, I pop it into a Google Sheets sheet that already has the percentages calculated that like, let’s say I get a thousand dollars invoice from a client, I just put the number a thousand into my spreadsheet and it tells me my percentage.

Put this amount in this bucket, put this amount in this bucket, put this amount in this bucket, the end. That’s how I do my retirement. And like I said, it’s grown to far more than it would have if I had still been teaching for the last six years. So there are ways to save, biggest one being as a freelancer, you’re in control of how much you make.

So switching over to healthcare, talking about healthcare, my biggest tip on healthcare is the most unreasonable, and I do recognize that. So I’m sorry, but I’m just gonna give it anyway. If at all, you can get out of the United States, do so. Because when you travel the world, you realize just how messed up the healthcare system is in the United States and you don’t really want to go back to it.

I know that’s not very helpful. So if you are in the United States and you have to stay there, you want to stay there, all good. Here are some things that you can do. One again, just like before, you’re making more money so you can afford to pay healthcare out of pocket. I know it doesn’t seem like that.

Maybe let’s say you’re in a W2 job right now. You know that your employer is paying the bulk of your healthcare, and maybe you looked up some quotes, you’re like, maybe I wanna go out on my own. And you just see that it’s gonna cost you on your own, you know, 5, 6, 7, $800 a month just for you or if you have a family, even more, maybe a thousand dollars a month.

I don’t know. I’ve actually been gone for a while, but let’s say it’s gonna cost you $800 a month just for healthcare. Absolutely insane. But there’s also the potential of if you’re making $15,000 a month, is it possible? It is. If you’re making 10 grand a month because you can make more with freelancing, you can afford to spend more and pay for your own healthcare out of pocket.

Still sucks and I wouldn’t recommend doing it, but that’s an option. Another thing you can do, what I did when I was in the States is I had, and again, I’m speaking from a place of being blessed to have had really good health. I had a just in case policy, basically I paid just a couple hundred bucks a month.

The insurance was so bad that I would’ve had to be like bones sticking out and be spurting blood before I would go to the doctor because it was gonna cost me so much. And I think that that’s what’s really fucked up, honestly. People in the United States get used to not going to the doctor or the clinic or whatever, because we just know it’s gonna cost an astronomical amount.

So we sort of self-medicate on some of these things, or we don’t catch things early because we’re just so used to not going. I remember when I first started teaching, a little bit of a side tangent, but they said to us point blank in the orientation class, like, do not under any circumstances call an ambulance unless you’re a hundred percent certain you’re dying. 

And I just remember thinking like, so you either have to hope that you would’ve died to call the ambulance and then they save you so you didn’t die. But if you thought you were dying, but you really weren’t and it wasn’t kind of worth it, the ambulance comes and gets you, and they kind of determined that it wasn’t life threatening enough.

Now you lived yay, but you’re stuck with this massive bill. Like what kind of a messed up world are we? So anyway, yeah, I had this very, very basic plan and luckily nothing ever happened to me in that year that I had it before I left the United States because if something serious had happened, I would’ve had to pay quite a bit for my medical care.

However, if you have something that you need done, you can leave the United States to have it done. There is a growing, fast growing trend of medical tourism, which is going to other countries. Great healthcare systems as well, and much lower cost in having your medical things taken care of there if it’s something that you’re scheduling in advance, right?

Obviously not the ambulance, medical emergency type of scenario, but one thing that I never saw, while I was inside the system was that some things in the US are actually a lot more affordable than they seem. We’re just kind of blinded to it by this, oh my gosh, healthcare is so expensive. Like you couldn’t possibly not have a job.

You couldn’t possibly not have benefits, otherwise you’d be stuck doing it on your own. So healthcare itself can be for sure. But dental and vision, you always have to weigh these things between the kind of the average and what specific concerns you may have about your own healthcare, your own situation.

I’ve never had braces and never had any major issues with my teeth. I’ve only ever had my wisdom teeth out when I was like 16 years old. So all I need at the dentist is teeth cleaning a couple times a year. I remember the first year that I was on my own with no benefits. I found, I don’t know if they still use these again. I’ve been away from the states for a while, but there’s a thing called Groupon where it was like a coupon for a company.

Like these companies would set up these deals, drive more people into their business or what have you. But anyway, I found one of those for a dentist, it was 40 bucks for a tooth cleaning. I could do that out of pocket, just walk in, pay, do the whole thing, and then leave. And it was fine. So $40 twice a year, 80 bucks.

Now again, you have to weigh the pros and cons. You could say, oh yeah, but like, what if you get into an accident and get your tooth knocked out or something like, one of my brothers did. He was playing basketball and somebody caught an elbow in the mouth and chipped his front tooth and had to have that all fixed and everything.

I don’t play basketball ever so that wasn’t a concern for me. But you do go through the scenarios and you’re weighing the pros and cons of, okay, I’ve lived this far of my life without anything major happening. Do I feel like I could continue that on? Everyone has to do what’s right for them.

Right? So vision as well. I started to notice once I was no longer on my employer’s benefits plan, that you’d find tons of eye doctors and places that would have the sign in the window, you know, eye exam. Glasses fitting on sale for, I don’t know, 50 bucks or whatever. They get you on the glasses, right?

And the contact lenses. So I started to pay attention and sure enough, I didn’t know this before cuz it’s always like, you get the benefits packets from your employer, you go through miles of trying to sift out what’s covered and what’s not covered and all that. But it turns out if you just pay, it’s actually not terribly bad.

I would pay out of pocket for my classes contacts, usually every year I’d get contact. Replace my glasses only every five years or something, whenever I felt like I needed it because I hardly ever wear my glasses. And that too, you can find, it depends on what your priorities are. You can find really cheap glasses that do the trick.

I am currently traveling with two pairs of glasses. I always have a backup pair, which is weird cuz I never even wear my glasses, let alone the back up pair. But anyway, I bought these. Oh man. I was in the States, so it’s been a good five years, but I bought these at some glasses place that was running like some special of like $39 for two pairs of glasses.

Like what? Get out, covered, sold, done. I paid for, I think the eye exam and then the fitting or whatever, and then it got the glasses. Now these are cheap plastic glasses. They don’t have a famous brand on the side. I don’t give a shit. They help me to see what I need to see, and so I got those and I’ve been doing that ever since.

I mean, I haven’t replaced those, but when I do, it’ll be another, where can I get a cheap special and replace those. So paying out of pocket is definitely doable. When I’m in other countries, I do the same thing. I just recently bought contact lenses before I left Ecuador, cuz I’ve been based there during the pandemic already.

I knew a place in the mall that does eye exams and glasses and all. So I just called in my prescription, talked to them before, and they ordered me a new set of another six months worth of lenses or what have you. But it’s very standard and it’s very reasonable. I think in Ecuador it was about $150 for the fitting, the eye exam, the everything, the ordering, the lenses.

Yeah. All done. So getting your dental stuff taken care of and your glasses, your vision stuff taken care of. If you’ve got pretty basic needs, it is completely doable. Healthcare for more extensive needs or medical tourism type things, you can go to other countries and pay out of pocket. And in some cases, this is mind blowing.

You can go to other countries, pay out of pocket, receive better care, and you’re still spending less than you would have just covering whatever’s left over after your insurance is like, yeah, we did this. But you’re stuck with the rest of it. And there’s a lot of misconceptions about traveling to other countries.

Some people think that they wouldn’t get good care in other countries. And I mean, of course it depends, but there are world renowned hospitals outside of the United States, and I think that sometimes a trap that people can fall into is looking at their own country and going like, oh, we have the best of everything.

And the more you travel, you just kind of see that. No country has the best of everything. Lots of countries have lots of great things about them, but there’s no reason to just lock in and dial in and just be like, we’re the best at everything. There’s no possible way that any country or any person is the best at everything.

So I wanna tell you about a time when I had a medical thing come up in Columbia. And again, I have really been blessed my whole life to have really good health, not issues with broken bones and different things like that. Usually nothing comes up, but because of growing up in my household, my family is very much just like put some ice on it, put some ice on it, you know, or put an ace bandage on it.

That’ll sort out everything, right? So I didn’t grow up going to hospital or the clinic or anything, and so, my typical reaction to something is to just sort of put some ice on it or take a Tylenol or put a bandage on something and it’ll all work itself out. So I’m living in Medellin Colombia and all of a sudden one day my elbow just starts to feel numb and then it starts to feel extremely painful.

And I remember I had been at a language exchange meetup and it just started to feel a little weird as I was sitting there, as it was resting on the armrest, went home, just kept getting worse and worse to the point where I couldn’t move it anymore. It was just like shooting pain. And I remember laughing at something and that just like just shooting pain all throughout my arm elbow.

And I was like, okay, this is not good. Not really sure what I’m gonna do yet, but this is not good. And I was basically just walking around holding my arm at a right angle as if I had a sling on without a sling. Just making sure to not move it as much as possible. And yeah, thinking to myself it’ll sort itself out, right?

Because I’m in the US mindset of it’s gonna cost so freaking much to go to the doctor that might as well just grin and bear it. So I had at that time a friend coming to visit in a couple days, and if that wasn’t the case, I probably would’ve stuck it out for a few more days. Just trying to see if it would blow over, but because I had a friend coming into town, I thought, I’m useless like this.

This is not gonna be fun. We’re not gonna be able to go and tourist and do stuff if I am in pain like this, to where movement, any jostling, any laughing, any whatever. So I thought, oh God, I’m gonna go to the clinic and I’m just gonna see how much this is gonna set me back. Like, holy crap, this is gonna be brutal.

Because in the US, it was just unthinkable to go to the doctor without insurance to go to the clinic. And they need my credit card and they put a hold of $300 on the card. And what they do, how the system was, was they put a hold of that. If it’s over that, of course you pay more, but it’s under that, they give you your money back afterward.

And so I started thinking to myself and I hadn’t been in Columbia for very long. My Spanish was not very good, I’ve probably been there for about a month and a half, you know, still not sure where, how things work, and not good enough Spanish, what have you. But anyway, so they do that and I think, wow, $300, like that would be a steal if I got outta here for under $300.

Like that would be cool. So, yeah, just crossed fingers. I hope that’s good. And so they take me back and I see the doctor, and I’m telling you guys, it was the best experience I’ve had with a doctor in my entire life. Because he actually looked at me. He spoke to me, he asked me questions. He gave a shit.

He laughed and joked with me and was just really nice and really tried to figure out what was going on and like, I just felt seen in a way that I’ve never felt seen with a medical professional in the United States there, I feel like I’m a hassle to them for showing up with a problem and they’re tired and rushed.

It’s not a pleasant experience. Every time I’ve been to a doctor in the United States. This doctor was laughing and joking and, I mean, we were not in a fancy place. There were just beds with curtains pulled between them and like thin curtains and it was not a fancy facility, but he figured out what was going on.

I mean, he laughed and he was just like, were you drinking? Did you fall down? What’s going on here? You know, maybe I’m caring too much or something. We don’t know how it happened. But anyway, he could feel and diagnose that it was an inflamed tendon in my elbow. He asked me about the pain scale, and when I said It’s pretty high, he ended up putting me on two IV drips.

One for the pain and one for the swelling and inflammation. So I was on the one for a while, just kind of laid back in the bed, having that all go through and then put the other one in. That was to help take the inflammation swelling down, heats in, and prescribed me some pills to pick up at the pharmacy on the way out.

Now, as I was laying there, and I’ve never had IVs in my life before, so I’m laying there and I’m going, oh my God, this is gonna be expensive. This is gonna be so expensive. And I mean, it’s taken the pain away, but I’m in a whole nother kind of mental pain of just like, this is gonna cost so much. I am so screwed.

So I couldn’t even really enjoy the drugs. But anyway, get done with that. I thank him. And then this is just like the greatest thing. He tells me it was a Tuesday because he’s like, go home. You should be feeling better by now. Make sure to take the medicine you pick up at the pharmacy, but if for any reason you’re not feeling better tomorrow, and still not feeling better on Thursday, I’m in on Thursday, come back. Tell them that you’re my patient and I told you to come back for a checkup. That way they won’t charge you the office fee or whatever for coming back again. You could just come right back and see me and we’ll sort you out. His name was Mauricio. I’ll never forget that because it was just like, wh-what?

Since when do doctors try to save you money? Right? But he was so nice and so kind. It was just a wonderful experience. But I’m heading to the pharmacy, I pick up my pills and go to the checkout again, I’m ready to just get reamed. I’m ready to just get it. I’m like, I’ve had two IVs, I’ve been here for all this time.

I’m picking up pills to, oh my gosh, this is just gonna be astronomical. It was $42 and change. 42 US dollars and change. I was stunned. I still remember walking out and going up to a cafe that was like right by the clinic, getting a cup of coffee and sitting there and just staring in shock, like all of the nerves calming down of just like all this adrenaline of like, I am so fucked.

I’m gonna have to pay so much money. And then it was $42 less than filling up your gas tank in the US. I was speechless also to receive the nicest care that I’ve ever had. It felt like someone genuinely wanted to help me get better, and he did. I was right as rain the next day and I was feeling good. The drugs were working.

I didn’t have to go back to him on Thursday, and I never had another problem ever again after that next day. But it totally changed how I thought about the whole experience of healthcare versus what I’d grown up Experie. This is why a growing number of people, including myself and other people that I know are opting to have, you know, planned surgeries in other countries, they have IEDs replaced, they have laser eye surgery done, they have dental work done in other countries.

Simply planning ahead. Figuring out the details, scheduling the procedure, and going down and having it done somewhere where they receive great care and at a fraction of the price that they would be charged in the United States. My friends and I definitely do it. We plan it around our travel schedules.

I need to get this done, so hey, I am gonna have it done here in this country that I’ve already been living in and I know, or I’m going to this other country where I’ve heard it’s better, it’s safer, it’s this side or the other. I’ll plan to get it done while I’m there. This is how you get, I wouldn’t even say adequate.

I would say outstanding healthcare as a freelancer, whether you decide to live in the United States or whether you travel the world. I totally got a bit rambly in this episode, but I still hope that it was helpful, that it has opened your eyes to the possibilities when it comes to retirement and also healthcare.

As a freelancer, thank you so much for listening. As always, you can get a hold of me at hello@liveworktravel.com. If you’d like to send me an email about anything in this episode or anything really at all, or you can follow along on Instagram at liveworktravelig. I’ll be back next Monday.



Así es como se puede conseguir, ni siquiera diría adecuado. Diría atención médica sobresaliente como trabajador independiente, ya sea que decida vivir en los Estados Unidos o si viaja por el mundo. Bienvenido al podcast Live Work Travel. Soy su anfitrión, Mashon Thomas, un ex maestro de escuela secundaria que renunció a los 30 para convertirse en un trabajador independiente de seis cifras y nómada digital.

Está en el lugar correcto si está listo para aprender cómo el trabajo independiente puede ayudarlo a trabajar desde cualquier lugar, ganar mucho dinero y vivir la vida que usted diseña. Estoy compartiendo todo lo que he aprendido para llegar a donde estoy hoy para apoyarte en tu viaje porque este estilo de vida es simplemente demasiado bueno para no compartirlo.


Entonces, cuando hablo con la gente sobre el trabajo independiente y cómo empezar, hay dos preguntas que surgen bastante, y lo entiendo totalmente. ¿Qué va a hacer con respecto a la jubilación y cómo pagará la atención médica? Estas son preguntas legítimas, especialmente para personas que pueden ser un poco mayores, ya sabes, en sus últimos años veinte.

O treinta o incluso cuarenta o más y tener una familia a considerar también. Reconozco el hecho de que soy soltero y he tenido la suerte de gozar de buena salud la mayor parte de mi vida. Así que no necesariamente tengo que pensar en ese aspecto familiar, y cuando pienso en la jubilación, estoy ahorrando para una. No para toda una familia.

Y reconozco que eso puede ser un gran obstáculo para que alguien se dedique al trabajo independiente. Para mí, fue más el bloque de atención médica como, ¿cómo voy a pagar por esto en el momento en que vivía en los Estados Unidos? Pero afortunadamente, ambas cosas pueden resolverse absolutamente a través del trabajo independiente.

Así que entremos en eso. La respuesta sencilla. Para ganar más dinero. Y sé que suena loco, pero cuando era maestro, tal vez contribuí a mi jubilación durante uno o dos años. Honestamente, no estaba ganando tanto dinero. Lo que me ayudó a invertir dinero en mi jubilación y también a pagar la atención médica es poder ganar más dinero como trabajador independiente que nunca antes.

Al menos he duplicado mi salario como docente desde el principio, desde ese primer año de trabajo independiente. Y a menudo es triple. O mas alto. Entonces, por el mero hecho de tener mucho más dinero, puedo ocuparme de todas las cosas que necesito para vivir, al mismo tiempo que contribuyo a mi jubilación y aparto dinero para la atención médica.

Hablemos primero de la jubilación. Cuando estaba enseñando, apenas tenía lo suficiente para llegar a fin de mes, todo se acumuló, la hipoteca, los pagos del seguro del automóvil, el automóvil, la gasolina, el mantenimiento, las compras, todas las cosas que tienes que hacer para vivir una vida. en los Estados Unidos, donde vivía en ese momento, no quedaba mucho después de los salarios de los maestros.

Así que ni siquiera comencé a ahorrar durante los primeros años. Y tengo 20 algo. Empecé a enseñar a los 22, creo. Así que tal vez alrededor de 25. 26. Pensé, está bien, ¿qué demonios? Tengo que aprender a hacer algo. Este tipo entró, hizo una presentación. Realmente no entendí lo que está pasando. Nunca me han gustado las matemáticas ni el dinero ni nada por el estilo.

Así que acabo de hablar con uno de mis otros amigos que dijo, sí, fue muy fácil. Él dijo, simplemente configure esto y luego pueden tomar $ 150 de su cheque cada dos semanas, y ni siquiera lo nota. Simplemente se ha ido. Ahora, cuando gana menos dinero, se da cuenta de que se han ido 150 en cada cheque de pago. Eso es 150 cada dos semanas.

Eso es $ 300 al mes, te das cuenta. Pero esa fue la única forma en que pude poner dinero constantemente. Simplemente lo configuré y, para ser honesto con ustedes, no sabía cómo apagarlo, por eso nunca me detuve, ya saben, porque el dinero escasearía y uno pensaría, oh Dios, si pudiera tener esos $300.

Pero fue como, tengo que hablar con una persona y hacer algunos formularios y averiguar quién soy, sí, no, es solo que estoy atascado. Estoy contribuyendo a mi jubilación, me guste o no. Ahora, por supuesto, me alegro de haberlo hecho porque ese dinero se acumuló a lo largo de los años. Todavía está en la cuenta. Le di la vuelta después de dejar la enseñanza y simplemente se sienta allí y crece.

Y estoy muy feliz de haber comenzado. Pero la cantidad que he puesto en la jubilación y la cantidad que se ha podido invertir y crecer desde entonces es astronómicamente diferente de la cantidad que puse por primera vez cuando estaba enseñando. Al igual que la cantidad de ahorros desde la enseñanza de la cantidad que he hecho en los últimos años y ahorrado.

Ni siquiera es comparable. Por lo tanto, trabajar independientemente me permitió ganar suficiente dinero para ahorrar mucho más para la jubilación. Pienso en, diría que en los últimos probablemente cuatro años de trabajo independiente, tengo, quiero decir, no estoy seguro, pero probablemente he superado a todos los que conozco en términos de ahorro para la jubilación, como hablando de personas con las que crecí o personas que están en un horario tradicional de nueve a cinco, como en casa o lo que sea en solo un par de años, no porque haya invertido terriblemente bien o algo por el estilo, simplemente lo he logrado .

Y como una persona soltera que tiene una maleta llena de pertenencias, si no la estoy gastando en comida, viajes o el negocio, se destina a mi jubilación. Ahora hay otra cosa completamente diferente, simplemente amo mi trabajo. Probablemente nunca me jubilaré por completo porque siempre estaré jugando con diferentes negocios e ideas de negocios y cosas en crecimiento.

Pero así ha cambiado mi jubilación desde que soy freelance. Dramáticamente para mejor, simplemente teniendo los fondos para poner. Entonces, ¿cómo lo hago realmente? Bueno, esto es para las personas que viven en los Estados Unidos. Si vives en otro lugar, te animo a que consultes y veas si hay otros programas disponibles.

Seré 100% honesto. Odio la idea de invertir. Y números y fondos mutuos y acciones y bonos para mí, se siente como poner dinero en el aire, como si mi cerebro no pudiera entenderlo, pero es lo que haces, ¿verdad? Así que tengo amigos que siguen el mercado de valores con atención y prestan atención a las noticias y compran cosas cuando se supone que deben hacerlo, y luego intentan venderlas cuando se supone que deben hacerlo y constantemente juegan a este juego, ¿verdad? de tratar de invertir, comprar barato y vender caro.

No tengo palabras para describir lo malo que sería en eso. Probablemente por el simple hecho de comprar algo un día, olvidarlo y recordar 20 años después que soy dueño de esta acción o lo que sea. ¿Bien? Esa fue otra cosa que me impidió durante mucho tiempo invertir en la jubilación, porque mi papá lanzaba estos nombres como fondos mutuos y otras cosas, y yo estaba como, oh Dios.

Parece que todas mis clases de finanzas en la escuela odiaban esa cosa. ¿Bien? Otra debilidad es que no me gusta esto. Ni siquiera quiero entenderlo. Déjame encontrar a alguien más que lo haga. Así que un amigo me habló de esta empresa llamada Wealthfront. Lo vincularé en las notas del programa.

Eso es un robo inversor. Abre una cuenta y puede establecer su nivel de riesgo de cero a nueve o algo así, y simplemente invierten su dinero en una combinación de todas estas acciones y esas cosas. Si pone su nivel de riesgo en cero, no invertirán de forma conservadora. Si pones tu nivel en nueve, invertirán cosas mucho más pesadas o mucho más arriesgadas. Intentarán conseguirle la tasa de rendimiento más alta, pero no tiene que pensar en ello. Y sé que todo el mundo es diferente, ¿verdad? Hay algunas personas que no pueden imaginar no pensar en su dinero porque su dinero es lo más importante.

O como para mí, solo quiero que haga su trabajo en piloto automático. Así que he estado usando Wealthfront durante años. Probablemente hay un par de otras empresas que hacen algo similar, pero tienen los mismos tipos de cuentas que configuraría en una situación de empleo tradicional. Puede abrir un 401k.

Tienen Roth IRA, tienen la IRA tradicional, tienen un SEP, que es trabajo por cuenta propia, pero no sé. Ve a buscarlo, Googlealo. Pero es como un 401k para autónomos. También tienen cuentas de inversión personales. Así que no me meta demasiado, porque mi plan es bastante simple. Tengo ciertas cuentas que no puedo tocar hasta que tenga la edad de jubilación, lo cual es genial porque he puesto dinero en ellas y sé que eso es ahorrar para más adelante. Y luego tengo algunas cuentas personales, cuentas de inversión que puedo tocar, así que pongo dinero en ellas para que pueda crecer. Pero también sé que puedo acceder a él si lo necesito para algo grande. Es tan fácil, muchachos, y así es como lo saben, porque soy extremadamente perezoso cuando se trata de hacer cosas que no me gustan y no quiero hacer.

Y he hecho esto, lo configuré hace años y simplemente se ejecuta en piloto automático. Cuando me pagan, tomo la cantidad que me pagan, la introduzco en una hoja de Google Sheets que ya tiene los porcentajes calculados, digamos que recibo una factura de mil dólares de un cliente, solo pongo el número a mil en mi hoja de cálculo y me dice mi porcentaje.

Pon esta cantidad en este balde, pon esta cantidad en este balde, pon esta cantidad en este balde, fin. Así hago mi jubilación. Y como dije, ha crecido mucho más de lo que hubiera sido si hubiera estado enseñando durante los últimos seis años. Entonces, hay formas de ahorrar, la más importante es como trabajador independiente, usted tiene el control de cuánto gana.

Entonces, cambiar a la atención médica, hablar sobre la atención médica, mi mayor consejo sobre la atención médica es el más irrazonable, y lo reconozco. Así que lo siento, pero voy a dártelo de todos modos. Si puede salir de los Estados Unidos, hágalo. Porque cuando viajas por el mundo, te das cuenta de lo mal que está el sistema de salud en los Estados Unidos y realmente no quieres volver a él.

Sé que eso no es muy útil. Entonces si estás en Estados Unidos y te tienes que quedar allá, te quieres quedar allá, todo bien. Aquí hay algunas cosas que puede hacer. Una vez más, al igual que antes, está ganando más dinero para poder pagar la atención médica de su bolsillo. Sé que no parece eso.

Tal vez digamos que estás en un trabajo W2 en este momento. Usted sabe que su empleador está pagando la mayor parte de su atención médica, y tal vez buscó algunas cotizaciones, piensa, tal vez quiero salir solo. Y solo ves que te va a costar solo, ya sabes, 5, 6, 7, $ 800 por mes solo para ti o si tienes una familia, incluso más, tal vez mil dólares por mes.

No sé. De hecho, me fui por un tiempo, pero digamos que te costará $800 al mes solo por atención médica. Absolutamente loco. Pero también existe el potencial de que, si gana $15 000 al mes, ¿es posible? Es. Si está ganando 10.000 al mes porque puede ganar más con el trabajo independiente, puede darse el lujo de gastar más y pagar su propia atención médica de su bolsillo.

Todavía apesta y no recomendaría hacerlo, pero esa es una opción. Otra cosa que puedes hacer, lo que hice cuando estaba en los Estados Unidos es que tenía, y nuevamente, estoy hablando desde un lugar de ser bendecido por haber tenido muy buena salud. Tenía una política por si acaso, básicamente pagaba solo un par de cientos de dólares al mes.

El seguro era tan malo que tendría que estar como huesos saliendo y chorreando sangre antes de ir al médico porque me iba a costar mucho. Y creo que eso es lo que realmente está jodido, sinceramente. La gente en los Estados Unidos se acostumbra a no ir al médico oa la clínica o lo que sea, porque sabemos que va a costar una cantidad astronómica.

Así que nos automedicamos con algunas de estas cosas, o no detectamos las cosas temprano porque estamos muy acostumbrados a no ir. Recuerdo cuando comencé a enseñar, un poco de una tangente lateral, pero nos dijeron rotundamente en la clase de orientación, como, bajo ninguna circunstancia llames a una ambulancia a menos que estés cien por ciento seguro de que te estás muriendo. .

Y solo recuerdo haber pensado, así que tienes que esperar que hubieras muerto para llamar a la ambulancia y luego te salvaron para que no murieras. Pero si pensabas que te estabas muriendo, pero en realidad no era así y no valía la pena, la ambulancia viene y te recoge, y determinan que no era lo suficientemente mortal.

Ahora viviste bien, pero estás atascado con esta enorme factura. ¿Qué clase de mundo desordenado somos? Entonces, de todos modos, sí, tenía este plan muy, muy básico y, por suerte, nunca me pasó nada en ese año que lo tuve antes de irme de los Estados Unidos porque si hubiera pasado algo grave, hubiera tenido que pagar bastante. para mi atención médica.

Sin embargo, si tiene algo que necesita hacer, puede salir de los Estados Unidos para hacerlo. Hay una tendencia creciente y de rápido crecimiento del turismo médico, que se dirige a otros países. Excelentes sistemas de atención médica también, y un costo mucho menor para que se ocupen de sus cosas médicas allí si es algo que está programando con anticipación, ¿verdad?

Obviamente, no es el tipo de escenario de ambulancia o emergencia médica, pero una cosa que nunca vi, mientras estaba dentro del sistema, fue que algunas cosas en los EE. UU. son en realidad mucho más asequibles de lo que parecen. Estamos un poco cegados por esto, oh, Dios mío, la atención médica es muy cara. Como si no pudieras no tener un trabajo.

No es posible que no tenga beneficios, de lo contrario estaría atrapado haciéndolo por su cuenta. Entonces, la atención médica en sí misma puede ser segura. Pero dental y de la vista, siempre tiene que sopesar estas cosas entre el tipo de promedio y las preocupaciones específicas que pueda tener sobre su propia atención médica, su propia situación.

Nunca he tenido aparatos ortopédicos y nunca he tenido ningún problema importante con mis dientes. Solo me sacaron las muelas del juicio cuando tenía como 16 años. Entonces, todo lo que necesito en el dentista es una limpieza dental un par de veces al año. Recuerdo el primer año que estuve solo sin beneficios. Encontré, no sé si todavía usan estos de nuevo. He estado fuera de los Estados Unidos por un tiempo, pero hay una cosa llamada Groupon donde era como un cupón para una empresa.

Al igual que estas empresas establecerían estos acuerdos, atraerían a más personas a su negocio o lo que sea. Pero de todos modos, encontré uno de esos para un dentista, costaba 40 dólares para una limpieza dental. Podría hacer eso de mi bolsillo, simplemente entrar, pagar, hacer todo y luego irme. Y estuvo bien. Así que $40 dos veces al año, 80 dólares.

Ahora de nuevo, tienes que sopesar los pros y los contras. Podrías decir, oh sí, pero, ¿qué pasa si tienes un accidente y te sacan un diente o algo así como lo hizo uno de mis hermanos? Estaba jugando al baloncesto y alguien le dio un codazo en la boca y le partió el diente frontal y tuvieron que arreglarlo todo y todo.

Nunca juego al baloncesto, así que eso no me preocupaba. Pero revisas los escenarios y estás sopesando los pros y los contras de, está bien, he vivido hasta aquí de mi vida sin que suceda nada importante. ¿Siento que podría continuar así? Todos tienen que hacer lo que es correcto para ellos.

¿Bien? Así que la visión también. Comencé a notar una vez que ya no estaba en el plan de beneficios de mi empleador, que encontraría toneladas de oftalmólogos y lugares que tendrían el letrero en la ventana, ya sabes, examen de la vista. Gafas ajustadas a la venta por, no sé, 50 dólares o lo que sea. Te ponen las gafas, ¿verdad?

Y las lentes de contacto. Así que comencé a prestar atención y, efectivamente, no sabía esto antes porque siempre es como, obtienes los paquetes de beneficios de tu empleador, pasas kilómetros tratando de filtrar lo que está cubierto y lo que no está cubierto y todo eso. Pero resulta que si solo pagas, en realidad no es terriblemente malo.

Pagaría de mi bolsillo los contactos de mis clases, generalmente todos los años obtendría contacto. Reemplazo mis anteojos solo cada cinco años o algo así, cada vez que siento que lo necesito porque casi nunca uso mis anteojos. Y eso también lo puedes encontrar, depende de cuáles sean tus prioridades. Puedes encontrar gafas realmente baratas que funcionan.

Actualmente viajo con dos pares de anteojos. Siempre tengo un par de respaldo, lo cual es raro porque ni siquiera uso mis anteojos, y mucho menos el par de respaldo. Pero de todos modos, compré estos. Oh hombre. Estuve en los Estados Unidos, así que han pasado unos buenos cinco años, pero compré estos en un lugar de anteojos que se vendía como una oferta especial de $ 39 por dos pares de anteojos.

¿Cómo qué? Salir, cubierto, vendido, hecho. Creo que pagué el examen de la vista y luego la prueba o lo que sea, y luego obtuve los anteojos. Ahora estos son vasos de plástico baratos. No tienen una marca famosa al lado. Me importa una mierda. Me ayudan a ver lo que necesito ver, así que los obtuve y lo he estado haciendo desde entonces.

Quiero decir, no los he reemplazado, pero cuando lo haga, será otro, ¿dónde puedo conseguir uno especial barato y reemplazarlos? Así que pagar de su bolsillo es definitivamente factible. Cuando estoy en otros países, hago lo mismo. Recientemente compré lentes de contacto antes de irme de Ecuador, porque ya estuve allí durante la pandemia.

Conocí un lugar en el centro comercial que hace exámenes de la vista y anteojos y todo. Así que acabo de pedir mi receta, hablé con ellos antes, y me ordenaron un nuevo juego de lentes para otros seis meses o lo que sea. Pero es muy estándar y es muy razonable. Creo que en Ecuador fue como $150 por la prueba, el examen de la vista, todo, el pedido, los lentes.

Sí. Todo listo. Así que cuida tus cosas dentales y tus anteojos, cuida tus cosas de la vista. Si tienes necesidades bastante básicas, es completamente factible. Atención médica para necesidades más amplias o cosas de tipo turismo médico, puede ir a otros países y pagar de su bolsillo. Y en algunos casos, esto es alucinante.

Puede ir a otros países, pagar de su bolsillo, recibir una mejor atención y seguir gastando menos de lo que hubiera gastado solo cubriendo lo que queda después de que su seguro diga, sí, hicimos esto. Pero estás atrapado con el resto. Y hay muchos conceptos erróneos acerca de viajar a otros países.

Algunas personas piensan que no recibirían una buena atención en otros países. Y quiero decir, por supuesto que depende, pero hay hospitales de renombre mundial fuera de los Estados Unidos, y creo que a veces una trampa en la que la gente puede caer es mirar a su propio país y decir, oh, tenemos lo mejor de todo.

Y cuanto más viajas, simplemente ves eso. Ningún país tiene lo mejor de todo. Muchos países tienen muchas cosas geniales sobre ellos, pero no hay razón para bloquear y marcar y simplemente decir, somos los mejores en todo. No hay forma posible de que un país o una persona sea el mejor en todo.

Así que quiero contarles sobre un momento en que tuve un problema médico en Columbia. Y nuevamente, realmente he sido bendecido toda mi vida por tener muy buena salud, no problemas con huesos rotos y otras cosas por el estilo. Por lo general, no surge nada, pero debido a que crecí en mi hogar, mi familia es muy parecida a ponerle un poco de hielo, ponerle un poco de hielo, ya sabes, o ponerle una venda.

Eso arreglará todo, ¿verdad? Así que no crecí yendo al hospital ni a la clínica ni nada, así que mi reacción típica ante algo es simplemente ponerme un poco de hielo o tomar un Tylenol o ponerme una venda en algo y todo funcionará. en sí mismo. Así que vivo en Medellín, Colombia, y de repente, un día, mi codo comienza a entumecerse y luego comienza a sentirme extremadamente doloroso.

Y recuerdo que había estado en una reunión de intercambio de idiomas y comencé a sentirme un poco raro mientras estaba sentado allí, ya que estaba descansando en el reposabrazos, me fui a casa, se puso cada vez peor hasta el punto en que no podía. No lo muevas más. Fue como un dolor punzante. Y recuerdo reírme de algo y eso fue como un dolor punzante en todo el codo de mi brazo.

Y yo estaba como, está bien, esto no es bueno. No estoy muy seguro de lo que voy a hacer todavía, pero esto no es bueno. Y básicamente estaba caminando sosteniendo mi brazo en ángulo recto como si tuviera un cabestrillo sin un cabestrillo. Solo asegurándose de no moverlo tanto como sea posible. Y sí, pensando para mí mismo que se arreglará solo, ¿verdad?

Porque tengo la mentalidad de los EE. UU. de que va a costar tanto ir al médico que también podría sonreír y soportarlo. Así que en ese momento tenía un amigo que venía a visitarme en un par de días, y si ese no fuera el caso, probablemente lo habría aguantado por unos días más. Solo estaba tratando de ver si pasaría, pero como tenía un amigo que venía a la ciudad, pensé, soy inútil así.

Esto no va a ser divertido. No vamos a poder ir de turismo y hacer cosas si tengo un dolor como este, movimiento, empujones, risas, lo que sea. Así que pensé, oh Dios, voy a ir a la clínica y voy a ver cuánto me va a retrasar esto. Como, santa mierda, esto va a ser brutal.

Porque en los EE. UU., era impensable ir al médico sin seguro para ir a la clínica. Y necesitan mi tarjeta de crédito y retuvieron $300 en la tarjeta. Y lo que hacen, cómo era el sistema, fue poner un alto a eso. Si es por encima de eso, por supuesto que pagas más, pero es por debajo de eso, te devuelven el dinero después.

Entonces comencé a pensar para mí mismo y no había estado en Columbia por mucho tiempo. Mi español no era muy bueno, probablemente he estado allí durante aproximadamente un mes y medio, ya sabes, todavía no estoy seguro de dónde, cómo funcionan las cosas, y no lo suficientemente bueno en español, ¿qué tienes? Pero de todos modos, hacen eso y pienso, wow, $300, como si fuera una ganga si salgo de aquí por menos de $300.

Como si eso fuera genial. Así que, sí, cruzamos los dedos. Espero que sea bueno. Entonces me llevaron de regreso y vi al médico, y les digo, fue la mejor experiencia que he tenido con un médico en toda mi vida. Porque en realidad me miró. Me habló, me hizo preguntas. Le importaba una mierda.

Se rió y bromeó conmigo y fue muy amable y realmente trató de averiguar qué estaba pasando y me sentí como si me viera de una manera que nunca me había sentido con un profesional médico en los Estados Unidos allí, siento como si fuera una molestia para ellos por presentarme con un problema y están cansados y apurados.

No es una experiencia agradable. Cada vez que he ido a un médico en los Estados Unidos. Este médico se reía y bromeaba y, quiero decir, no estábamos en un lugar elegante. Solo había camas con cortinas corridas entre ellas y como cortinas delgadas y no era una instalación elegante, pero se dio cuenta de lo que estaba pasando.

Quiero decir, se rió y dijo, ¿estabas bebiendo? ¿Te caíste? ¿Que está pasando aqui? Sabes, tal vez me estoy preocupando demasiado o algo así. No sabemos cómo sucedió. Pero de todos modos, pudo sentir y diagnosticar que era un tendón inflamado en mi codo. Me preguntó acerca de la escala de dolor, y cuando dije que es bastante alta, terminó poniéndome dos gotas intravenosas.

Uno para el dolor y otro para la hinchazón y la inflamación. Así que estuve en uno por un tiempo, simplemente me recosté en la cama, hice que todo pasara y luego puse el otro. Eso fue para ayudar a reducir la inflamación, el calor y me recetó algunas pastillas. para recoger en la farmacia a la salida.

Ahora, mientras estaba acostado allí, y nunca antes había tenido una vía intravenosa en mi vida, entonces estoy acostado allí y digo, oh Dios mío, esto va a ser costoso. Esto va a ser muy caro. Y quiero decir, me ha quitado el dolor, pero estoy en otro tipo de dolor mental como, esto va a costar mucho. Estoy tan jodido.

Así que ni siquiera podía disfrutar realmente de las drogas. Pero de todos modos, termina con eso. le agradezco Y luego esto es como la cosa más grande. Me dice que fue un martes porque está como, vete a casa. Deberías sentirte mejor ahora. Asegúrate de tomar la medicina que recojas en la farmacia, pero si por alguna razón no te sientes mejor mañana, y aún no te sientes mejor el jueves, estoy dentro el jueves, regresa. Diles que eres mi paciente y te dije que volvieras para un chequeo. De esa manera no te cobrarán la tarifa de la oficina o lo que sea por volver otra vez. Podrías volver a verme y te solucionaremos. Su nombre era Mauricio. Nunca lo olvidaré porque fue como, ¿qué?

¿Desde cuándo los médicos intentan ahorrarle dinero? ¿Bien? Pero él era tan agradable y tan amable. Fue simplemente una experiencia maravillosa. Pero me dirijo a la farmacia, recojo mis pastillas y vuelvo a la caja, estoy lista para que me escarien. Estoy listo para conseguirlo. Estoy como, he tenido dos vías intravenosas, he estado aquí todo este tiempo.

Estoy recogiendo pastillas para, Dios mío, esto va a ser astronómico. Eran $42 y cambio. 42 dólares americanos y cambio. Estaba aturdido. Todavía recuerdo salir y subir a un café que estaba justo al lado de la clínica, tomar una taza de café y sentarme allí y simplemente mirar en estado de shock, como si todos los nervios se calmaran de toda esta adrenalina de como, yo Estoy tan jodido.

Voy a tener que pagar mucho dinero. Y luego fue $ 42 menos que llenar su tanque de gasolina en los EE. UU. También me quedé sin palabras al recibir la mejor atención que he tenido. Sentí que alguien realmente quería ayudarme a mejorar, y lo hizo. Estaba tan bien como la lluvia al día siguiente y me sentía bien. Las drogas estaban funcionando.

No tuve que volver a él el jueves, y nunca más tuve otro problema después del día siguiente. Pero cambió por completo mi forma de pensar acerca de toda la experiencia de la atención médica en comparación con la experiencia en la que había crecido. Esta es la razón por la que un número creciente de personas, incluyéndome a mí y a otras personas que conozco, optan por tener, ya sabes, cirugías planificadas en otros países, se reemplazan los IED, se someten a una cirugía ocular con láser, se realizan trabajos dentales en otros países.

Simplemente planeando con anticipación. Descubrir los detalles, programar el procedimiento, ir y hacerlo en algún lugar donde reciban una gran atención y a una fracción del precio que se les cobraría en los Estados Unidos. Mis amigos y yo definitivamente lo hacemos. Lo planeamos alrededor de nuestros horarios de viaje.

Necesito hacer esto, así que bueno, lo haré aquí en este país en el que ya he estado viviendo y lo sé, o me iré a este otro país donde escuché que es mejor, es más seguro, es de este lado o del otro. Planearé hacerlo mientras estoy allí. Así es como se obtiene, ni siquiera diría adecuado.

Diría atención médica sobresaliente como trabajador independiente, ya sea que decida vivir en los Estados Unidos o si viaja por el mundo. Me puse un poco divagante en este episodio, pero todavía espero que haya sido útil, que te haya abierto los ojos a las posibilidades en lo que respecta a la jubilación y también a la atención médica.

Como freelancer, muchas gracias por escuchar. Como siempre, puede ponerse en contacto conmigo en hello@liveworktravel.com. Si desea enviarme un correo electrónico sobre algo en este episodio o cualquier cosa, puede seguirme en Instagram en liveworktravelig. Volveré el próximo lunes.